大陆集团表面解决方案:主动创新等“风”来潮

放大  缩小 日期:2021-08-26     来源:汽车观察AUTO    评论:0       [ 进入汽车材料社区 ] [ 汽车材料馆 ]
核心提示:【汽车材料网】生日当天,坐在副驾驶座位上,当操控台上出现生日快乐的祝福语时,您一定会因这悄然而至的小确幸而感到惊喜与幸福;下班之后,坐在共享汽车的后座上,当前排座椅的后背上开始播放五彩斑斓的画面时,疲
 【汽车材料网】生日当天,坐在副驾驶座位上,当操控台上出现“生日快乐”的祝福语时,您一定会因这悄然而至的小确幸而感到惊喜与幸福;下班之后,坐在共享汽车的后座上,当前排座椅的后背上开始播放五彩斑斓的画面时,疲惫的您也一定会因陶醉于这轻松的视觉感受而神清气爽起来……
这样美好的车内生活场景,如今均能通过功能性表面材料得以实现。除了安全性、环保性、装饰性等这些基础功能外,如今的汽车内饰材料还具有半透明的特性。
大陆集团表面解决方案事业部汽车业务亚太区副总裁朱慧
“灯暗时,车内表面材料看起来是普通的深色;灯亮时,表面材料则能够实现透光效果。这些功能性表面材料将带来更多定制化、个性化的解决方案,因此也将是公司未来的业务重点。此外,我们对耐热性、耐老化、耐光性等一些特殊场景进行积极探索,以满足用户提出的更多特殊需求。”大陆集团表面解决方案事业部(以下简称“SSL”)汽车业务亚太区副总裁朱慧进一步解释说。
作为汽车技术创新的主要载体——零部件企业的创新始终走在行业前列,创新对于SSL来说是生命力,是实现持续发展的根基。那么,在重要的中国市场上,SSL将如何通过技术创新来满足需求、引领变革呢?
对此,汽车观察传媒在张家港专访了朱慧,请他详细介绍SSL的那些“黑科技”。
满足需求:本土化价值链加速业务发展
在汽车表面材料行业内,SSL的市场占比处于绝对领先地位。“车内的座椅和头枕、门和侧板、支柱和盖板、座椅靠背、仪表板、地板等内饰部位,只要看得见、摸得着的表面材料,甚至包括后备箱,我们基本都能做到全覆盖。”朱慧强调,“车内地板在中国市场上仍以无纺布成型为主,而在国外则有多种档次区分,是事业部正在拓展的潜力业务之一。”
SSL生产各类汽车内饰表面材料
作为全球最大的汽车市场,各零部件巨头纷纷加大对中国市场的投入,力求快速、准确地满足中国用户需求。有300多年历史、进入中国市场16年的SSL对中国汽车表面材料市场亦进行了持续、大规模的投资:5月,总投资超过1.3亿元的海绵技术工厂(一期)落户常熟;下半年,一期投资4000万欧元(也是该事业部历史上的最大投资)的常州工厂将迎来建厂5周年庆……
如果说大陆集团的重资投入代表了其对中国市场发展前景的极大信心,那么在中国建立完全自主的研发和测试团队则意味着大陆集团对中国市场的高度重视。朱慧表示,研发本土化在满足客户个性化定制的同时,缩短产品开发周期,节约开发成本,将带来“可以跟上中国车市的快速发展,可以满足中国本土特色需求”的两大好处。
提起中国汽车市场的需求特点,用户群体年轻化是一个绕不过去的话题。如今,90后占中国汽车用户的41%,成为真正的消费主力。不同于70后、80后将车作为通勤工具的基本需求,90后年轻用户把车当作第三生活空间,对车辆舒适性、功能性提出更高要求。他们更偏爱科技感、定制化和现代时尚的内饰设计风格。
功能性表面材料的创新应用
针对中国年轻用户群体的需求,SSL中国研发团队在安全性、耐久性和舒适度等基本属性没有发生改变的前提下,进行再次开发,不仅成功设计出广受好评的亮色内饰,而且定制化设计了带水墨画、竹子等中国元素的特殊纹理。“相比5年前,现在的中国汽车内饰已经出现了大红色、亮黄色等亮眼的颜色,这契合了整个年轻用户的需求。”朱慧补充说。
如果说创新是汽车零部件企业的根基,那么人才就是其不断发展壮大的驱动力。SSL的中国研发团队汇集了汽车表面材料行业的顶端人才,包括4位博士、70多位工程师,且均为本土人才。SSL还是少数拥有企业博士后流动站的企业,与众多国内顶尖大学进行产学研研究,为很多硕士生提供实习场地,甚至很多硕士生的论文就在SSL完成。去年,SSL被授予超过30个专利,一项研究成果在顶级学术期刊上发表,IF影响因子达到了6.36,充分彰显了强大的研发能力与行业地位。
特别是在2019年年底,SSL在中国成立了亚太区研发中心,该中心承担整个亚太区研发任务,也成为SSL继欧洲、北美之后的第三个研发中心,足见企业对中国本土化研发的承诺。该研发中心不仅针对中国市场进行技术研发、测试,还同时将成功案例反哺欧洲。
为了更全面、更高效的服务本地以及国际整车厂客户,除了本土投资、本土研发外,SSL也正在加强价值链的本土化。朱慧表示:“新冠肺炎疫情、苏伊士运河阻塞等这些突发黑天鹅事件对企业供应链带来巨大冲击。SSL虽不追求100%的本地化,但一定要有本地化解决方案,这样有利于应对一些突发事件。因此我们对自己也提出了更高要求,就是创造本土价值,进行本土研发、本土制造,采用本土供应商,为本土客户提供服务,实现整个价值链的本土化。虽然这听起来有点像去全球化,但这样能使企业的业务更健康。”
引领变革:功能性材料提供立体感受
面对汽车电动化、共享化、网联化、智能化带来的冲击,SSL紧跟汽车发展趋势,应需而动。针对电动化趋势下的内饰环保理念,公司在轻量化、节能、低排放、低气味上与电动车企达成契合;针对共享化趋势下车辆使用率较高的特点,SSL保证表面材料始终安全牢固,并具有高耐磨、高耐刮擦以及抗菌的特性;针对网联化、智能化背景下年轻用户群体对舒适性、人机交互的需求,SSL在实现定制化解决方案的同时还开发了功能性材料,将简单的内饰材料功能进行外延。
环保内饰材料, 符合欧洲防过敏标准认证
提起中国车市的典型时代特性,朱慧认为,中国用户对汽车表面材料的可靠性、安全性、可持续性以及定制化的要求越来越高。“SSL的表面材料在低气味、低排放人造革领域处于领先地位,我们的产品在生产过程中使用水性漆,符合欧洲防过敏标准认证,即婴儿级的皮肤可以直接接触,且不会产生过敏。在可持续方面我们也在持续发力,比如在生产过程中使用生物基(材料)和再生塑料瓶作为原料。而且针对新能源汽车对汽车内饰轻量化的关键需求,SSL除了开发减轻整车重量的产品外,还针对表面材料的能量管理进行了研究,比如夏天暴晒时,通过表面材料存储一部分能量,帮助新能源汽车进行节能,从而提高续航里程。”朱慧对于SSL的技术引领优势充满了自信。
尤为值得一提的是SSL开发的科技性、功能性半透明材料Acella® Hylite。作为最新成果,Acella® Hylite概念型表面材料是为汽车内饰柔软表皮赋予个性化特色和新功能的关键:该产品通过透光表皮实现特殊照明效果,有望在电动汽车及自动驾驶领域扮演重要角色。该材料的基础研发在德国完成,但应用开发在中国完成,因此第一个应用场景、第一个客户都将在中国。
放眼未来,朱慧大胆设想,SSL将能够介入到汽车操作系统,通过蓝牙或者手机连接,把表面材料当作屏幕,来定制相关内容。同时考虑到座椅后背的低利用率,可以把整个座椅后背当作一个应用场景,增加后排乘客互动体验的同时也节约车辆成本。
功能性半透明表面材料
半透明功能性材料给用户提供立体、全面的感受的背后,需要强大的系统集成能力,这正是大陆集团的竞争优势。就像一个拥有很多货架的超市一样,大陆集团通过各个事业群的产品为用户提供了包括车灯、车身安全、车灯控制等可自行选择的各种解决方案。
如今,在汽车新四化滚滚大潮裹挟下的中国用户,对汽车新技术的接受度远远高于也快于欧洲客户,SSL越来越多的新技术在中国市场首次应用,甚至反哺欧洲市场。据朱慧介绍,曾有主机客户对汽车内饰提出去真皮化的需求,面对德国研究团队三年没有取得技术突破的困境,SSL中国研发团队集中中国最好的资源进行定点突破后,在中国首创完成了该特种材料的技术攻关,并在短时间内成功拿到了客户审批。而且该技术反哺到欧洲和北美后,也收获了大量订单,由此SSL也迈出了“立足中国,服务全球”的第一步。同时,中国市场对新技术的高接受度也带来了更多的市场拉动力,在此背景下,亚太区团队也势必会承担更多的研发重任。
可见,在汽车产业大变革的时代,颠覆重构生态圈的同时也带来了更多新机遇。“传统•驭领未来”就是SSL在该市场背景下给出的新答案,代表着以300多年历史作为基石,带着悠久的传统引领市场发展的企业愿景。
“我们的技术创新不是被市场倒逼的被动创新,而是提前做了很多技术积累的主动创新,这不仅让我们在行业里保持领先地位,还让企业吸收很多新活力。也正因为SSL始终坚持专业实践、勇于尝试前端技术,而不是沉浸在自己的工业生产范围内,才真正‘跨出了边界’。在SSL的亚太技术中心里,最高精尖的专家负责前端研发、与院校对接,只要销售团队听到客户的新需求,研发团队就会有针对性地进行技术研究和储备,这使我们在行业风口来临前就做好了准备。”朱慧总结表示。
 
 
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